11月13-14日 OFweek中国高科技产业大会

牧场使用机器人挤奶,机器人已遍布各行各业

龙凰
关注

自从机器人接管了挤奶工作之后,Austin家族的奶牛好像产量更高了。实际上改变牛奶产量最大的因素不是奶牛,而是人力因素。

机器人也来帮忙挤奶了 以后当农民还得会高科技

自从机器人接管了挤奶工作之后,Austin家族的奶牛好像产量更高了。实际上改变牛奶产量最大的因素不是奶牛,而是人力因素。

“起初,我们是像车灯前的麋鹿一样彷徨而不知所措的,”Ron Austin在家庭农场回忆到。他们的农场在西雅图西南方向约90英里远的地方。“当时我们会接到机器人的电话,但是根本不知道接下来怎么办。奶牛反而适应的比我们快些。”

华盛顿的Austin家族和其他的十几户家庭只是这场在乳制品产业中正在崛起的机器人革命的一部分。

目前销往全世界的自动挤奶机约有3万台,这种自动化挤奶的趋势在美国上升的尤其快。到2025年,北美地区四分之一的奶牛将可以靠机器人挤奶。

挤奶机器人的外观基本上就是个放在奶牛畜栏旁边的金属箱。

机器人也来帮忙挤奶了 以后当农民还得会高科技

图:奶农Ron Austin在盯着挤奶机器人的工作。大多数时候还是奶牛决定自己挤奶的时间和频率。

机器人怎么挤奶

机器人工作时,先是从金属箱中伸出一根机械臂给奶牛的乳头消毒,并且将吸杯连接上去。用激光扫描传感器来确认吸杯的正确位置。吸杯在挤出奶之后使得牛奶通过软管流入存储器中等待检测。当电脑感应到牛奶的流量变细之后就证明奶要挤完了,这时机器人会做清理工作,并且解开与奶牛的连接,以留出空间给下一头奶牛。

奶牛并不需要被赶进挤奶圈。他们想回去吃更多畜栏中自动供给的美味饲料。每一头奶牛身上都带着RFID标签,这样电脑就能知道它们何时被挤过奶,以决定何时放它们回去挤下一次。这些电脑控制的门可以做到有秩序的牧牛。

如果系统出了问题,比如,某头奶牛在挤奶圈中等待时间过长,或在牛奶中发现了血,此时农民的智能手机就能收到一个自动语音来电。他们可以直接在手机App上调整系统,甚至不用踏进畜棚一步。

机器人也来帮忙挤奶了 以后当农民还得会高科技

图:智能手机App会在挤奶机器人遇到状况时发送一个警告

挤奶机器人的好处

为什么挤奶机器人能接替人的工作呢?这可不仅仅是因为钱。

“挤奶机器人不一定能提高收益,”爱荷华州立大学乳制品领域专家Larry Tranel说道,“它并不一定能增加现金流。”

抛开收益不说,机器人可以削减对劳动力的需求,也能提高生产率。比起以前一天挤奶两次,现在奶牛可以及时挤出体内的奶,一天挤奶多达六次。对Austin家族来说,牛奶日产出量就增加了11%-17%。

被机器人挤奶的奶牛似乎表现的更安逸舒适,因为他们不会被来来往往的人吓到了。DeLaval是生产Austin家所使用的机器人的公司,他们的一名技术员说:“奶牛不看见人的话可以更放松一些。”

如果说不利于盈利的方面,就是这些机器非常昂贵。Austin家族的家长,也是Ron的父亲Jim Austin先生经过计算称,他光是购买两台机器人和改造挤奶厅就花去约50万美金。并且由于Austin家族是机器人的早期用户,为了适应这项技术,他们花了比预期更多的时间和金钱。

尽管还没有真正做到节省人力开支,但Austin家族称其前景是很看好的,要想收回他们的投资并不难。挤奶机器人的一大吸引力就是其对生活质量的改善。如果用老法挤完110头奶牛,Austin家族和3名雇工要一口气工作3-4小时,一天两次,一周7天。有时候挤奶工作要持续到晚上9点后。

现在机器人出现以后,人们可以不用再踏进挤奶厅,除非有特殊工作需要。他们再也不用每天没完没了的挤奶,Jim也承认自己没有以前那么辛苦地工作了。

Tranel通过他的调查得出结论,这种弹性的生活方式对奶农的价值至少有一年5万美金。

机器人也来帮忙挤奶了 以后当农民还得会高科技

图:Ron Austin在挤奶厅旁的办公室里监测挤奶情况。

下载OFweek,高科技全行业资讯一手掌握

评论

(共0条评论

评论长度不能少于6个字

暂无评论

今日看点

2017“维科杯”中国高科技产业年度评选
还不是OFweek会员,马上注册
立即打开