2018年将会有人穿着外骨骼机器人工作

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长久以来,新奇的外骨骼终于为它们“重大时刻”的到来做好了准备,它们将改变人们在许多行业的工作方式。对于机器人驱动的外骨骼来说,这是一条漫长而崎岖的道路。到目前为止,大多数机器人仍然无法行走在这样道路上。

ReportsnReports发布的全球预测显示,到2023年,外骨骼市场价值规模将达到28亿美元,远远超过2017年的2.998亿美元。这是个巨大的增幅,我猜可能有点儿夸张。但这些迹象不容忽视:外骨骼技术已经做好了进入市场的准备,许多行业都在认真考虑采用这种技术。

2018年将会有人穿着外骨骼机器人工作

首先让我们回顾下历史。在20世纪90年代和21世纪初,人们主要在研究生院的实验室里开发动力外骨骼,而它们最初的应用目标是增强人们的移动能力。

但事实证明,更大的问题是,轮椅是一项不可思议的持久技术。它们相对廉价,至少在那些为残疾人制定了平等准入的国家中,它们在实现自己的目标方面极其有效:恢复人们的移动能力。

这种认识导致了一些混乱,但最终成为了这个行业的一个转折点,因为像Ekso、Rewalk、Cyberdyne和Bionik这样的公司将目标转向了医疗领域,外骨骼目前正被用于机器人康复治疗。在中风或脊髓损伤后,在装备外骨骼的康复中心里,患者可以使用辅助设备进行步态训练,或者减少因整天坐着轮椅而引发的二次并发症。

“移动梦”还没有消亡,更准确的说法是,该领域的大多数公司都在未来的道路上更进一步。当然也有例外。比如法国公司Wandercraft目前仍在致力于提供动力外骨骼移动设备。该公司表示,他们的外骨骼套装能够可靠地重现人的步态,而此前这始终是个难以捉摸的工程挑战。

但是,只有外骨骼进入建筑和造船等工业领域时,人们期待已久的外骨骼市场才会出现大幅增长。现在看来,这种情况即将出现,而且最快可能会在明年发生。

在2016年的外骨骼市场中,北美占有最大份额,北美公司应该成为明年最大的竞争参与者。犹他州Sarcos公司在2000年代初开发了美国国防部高级研究项目局(DARPA)资助的首批动力外骨骼。

Sarcos现在推出了将两款外骨骼Guardian GT和Guardian XO,我认为它们是非常棒的第一批动力十足的工业外骨骼。其中一种是合适的外骨骼套装,另一种则是遥控操作的机器人,适合在核反应堆之类的地方进行远程操作。

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